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Qu'est-ce que c'est ça

Le houblon, nom botanique Humulus lupulus, est une plante grimpante originaire d'Asie et d'Europe, appartenant à la famille des Cannabinacées qui comprend également le chanvre et la marijuana. Il a une tige de cinq, six mètres de haut, avec des feuilles rugueuses semblables à celles de la vigne, avec un pétiole plus fin et arrondi et sans vrilles. Les fleurs sont jaune-vert et se développent entre juin et septembre. Les cônes des fleurs femelles sont recouverts d'une poudre: la lupuline. En raison de sa forte odeur aromatique et de son goût fortement amer, le houblon est utilisé pour la production de bière, en particulier la variété européenne Humulu lupulus, tandis que la variété asiatique Humulus japonicus est exclusivement utilisée comme plante ornementale pour recouvrir les pergolas et les supports de jardin. Le houblon pousse le long des haies et dans les bois. Il préfère les sols humides (d'où le nom Humulus) et aime la proximité des ormes. La tige s'accroche au support le plus proche atteignant une hauteur maximale de sept mètres. La plante est présente jusqu'à des altitudes de 1500 mètres. Sa racine, chaque année, émet une nouvelle tige qui se fane à la fin de l'été. Dans le passé, le houblon était utilisé pour remplir les oreillers, afin de favoriser le sommeil. En plus de servir à la production de bière, cette tige grimpante est également utilisée en phytothérapie. La partie de la plante utilisée à cet effet sont les fleurs femelles, appelées cônes et la poussière présente sur elles: la lupuline. Leur récolte a lieu entre septembre et octobre et avant de les utiliser, elles doivent être conservées longtemps.


Propriété

Le houblon contient de l'huile essentielle, des résines, des substances amères telles que l'humulone, la lupulone et leurs dérivés, des sels minéraux, des tanins et des phytoestrogènes. Les principaux effets du houblon sont sur le système nerveux et le système digestif. Au niveau nerveux, le houblon semble avoir des propriétés sédatives et calmantes, qui favorisent le sommeil et diminuent l'hyperexcitabilité. Son goût amer et fortement aromatique lui permet également d'être utilisé pour favoriser la digestion, lutter contre le manque d'appétit et la dyspepsie nerveuse. La saveur du houblon est due à l'humulone et à la lupulone qui pendant le stockage de la plante libèrent un alcool volatil aux effets sédatifs. En ce sens, le houblon serait plus efficace s'il était inhalé. Certains prétendent même qu'elle a les mêmes effets que la marijuana et que la fumer provoque un léger état d'euphorie. Le houblon possède également une activité bactéricide. L'action sédative, associée à l'action antimicrobienne, permet son utilisation pour le traitement de la coqueluche. Dans les années 1950, les premiers effets hormonaux du houblon, qui contient des substances similaires aux œstrogènes, ont été constatés. La preuve en est que pendant la récolte, les femmes, même quelle que soit la période du cycle, ont subi le début des règles. Des substances œstrogéniques seraient présentes, en quantités modestes, dans la bière houblonnée qui est indiquée dans le traitement des troubles et irrégularités menstruelles, des troubles de la ménopause et pour freiner l'hypersexualité masculine. Les inflorescences femelles de houblon ont des effets bénéfiques même en cas d'éjaculation précoce et de pollution nocturne.


Les usages

À des fins médicinales, comme déjà mentionné, les inflorescences femelles de la plante et la poudre qu'elles contiennent, appelée lupuline, sont utilisées. De ces divers remèdes à base de plantes sont obtenus, tels que l'infusion, la poudre, l'extrait sec et la teinture mère. L'infusion est préparée avec 0,5, 1 gramme d'inflorescences dans 150 ml d'eau bouillante. La perfusion doit être laissée au repos pendant 10 minutes dans un récipient fermé, puis filtrée et bue à la fois pendant la journée et avant le coucher. La poudre de fleur est également contenue dans des capsules. La dose recommandée est d'une ou deux gélules par jour avant les repas. Une capsule contient au moins 200 mg de poudre. Les capsules peuvent également contenir l'extrait sec. La dose recommandée est de 100, 200 mg d'extrait sec. La dose idéale de teinture mère de houblon c'est, par contre, 40 gouttes deux, trois fois par jour. La teinture est également appelée solution hydroalcoolique et est obtenue à partir de la macération de plantes fraîches. Ces produits sont utilisés en cas d'insomnie, de nervosité, de dysménorrhée et de troubles digestifs. L'utilisation du houblon n'est pas recommandée pendant la grossesse, en raison de son activité œstrogénique marquée, dans l'enfance, chez les femmes ayant subi une mastectomie et chez celles prenant des antidépresseurs et des anxiolytiques.


Houblon: coûts des produits

Les coûts des plantes médicinales à base de houblon restent dans la moyenne des autres médicaments. La teinture mère de houblon, en flacon de 50 ml, coûte un peu plus de six euros. Un pack de 60 gélules de fleurs de houblon coûte un peu plus de huit euros. La dose recommandée pour ce type de gélule est de deux, quatre par jour, à prendre avec beaucoup d'eau, pendant la journée et juste avant d'aller dormir. Un pack de 45 capsules peut coûter jusqu'à 9 euros. De légères variations du prix des produits dépendent de la composition et du fabricant. Les extraits de houblon sont également commercialisés sous forme de comprimés. Un pack de 45 pièces coûte une dizaine d'euros. La dose recommandée pour ce type de comprimé est d'un, deux par jour, au moment des repas. Le dosage correct varie en fonction de la composition et de la marque et il est utile de s'entendre au préalable avec un herboriste.


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