Midas - Mythologie grecque - Le mythe du roi Midas

Midas - Mythologie grecque - Le mythe du roi Midas

MYTHE DE MIDA


Détail du tableau "La calunnia, Sandro Botticelli, 1492
Galerie des Offices, Florence (Italie)

Les mythes et légendes que nos ancêtres nous ont transmis sont nombreux mais un en particulier mérite d'être rappelé et concerne les mésaventures d'un roi qui, voulant être très riche et puissant avant et savoir-faire après, nous en apprend beaucoup sur des choses à ne pas faire. Nous racontons l'histoire de Midas, roi de Phrygie, fils du roi Gordius et de la déesse Cybèle.

Le mythe raconte qu'un jour Midas a trouvé le vieux satyre Silène, précepteur du dieu Dionysos et très cher à lui, alors qu'il errait ivre dans ses jardins. L'ayant reconnu et étant adepte du culte de Dionysos, il l'accueillit à bras ouverts et lui offrit un festin comme personne ne l'avait vu depuis longtemps. A la fin de la fête, le même Midas accompagna personnellement Silène à Dionysos qui, en le revoyant, l'ayant livré pour mort, n'était pas en lui-même par joie.


Midas et Bacchus, 1625, Nicolas Poussin
Pinakothek, Munich (Allemagne)

Dionysos pour récompenser Midas, lui a demandé de faire un vœu et il l'accepterait. Midas réfléchit un instant et décida finalement de demander au dieu de transformer tout ce qu'il touchait en or. Grande était la joie de Midas alors qu'il expérimentait son don alors qu'il rêvait de gloire et de puissance.

Voici ce que nous dit Ovide (Métamorphose, livre XI): «(...) Bacchus exauça le vœu, se remboursant avec ce don, bientôt source d'ennuis, mais en même temps il regretta le choix de Midas. Heureux, profitant de sa nouvelle année, le héros de Phrygie s'en alla et commença à tout toucher pour tester son don. Ne croyant presque pas en lui-même, il arracha une brindille verte de la branche d'un chêne vert bas et elle devint dorée. Il ramassa une pierre du sol et cela devint aussi la couleur de l'or. Puis il touche une motte de terre: à sa touche magique, il devient une pépite d'or; il ramasse des épis de blé arides: une moisson d'or; attrape un fruit cueilli sur un arbre: on dirait que c'est un cadeau des Espèrides; si vous mettez ensuite vos doigts sur un montant et que tout est éblouissant. Même s'il se lave les mains dans de l'eau claire, cette eau qui coule de ses mains pourrait tromper Danae. Imaginant tout ce qui est d'or, Midas ne pouvait plus cacher ses espoirs (...) ».


Le roi Midas transforme sa fille en or -
Walter Crane (1845–1915), Library of Congress (Washington DC, États-Unis)

Quand il est rentré à la maison et qu'il était temps de dîner, les serviteurs ont commencé à mettre la table et c'est à ce moment-là que Midas a réalisé la vraie signification de ce nom. Voici comment Ovide nous raconte ce qui s'est passé (Metamofosi, livre XI): «(...) Et pendant qu'il se réjouit, les serviteurs mettent la table, la répandant avec de la nourriture et des toasts. Mais, hélas, maintenant, alors qu'il touche les cadeaux de Cérès avec sa main, ces cadeaux deviennent rigides; s'il essaie avidement de déchirer quelque chose avec ses dents, dès qu'il mord dedans, une feuille d'or recouvre le plat; mélangez le vin de son bienfaiteur Bacchus avec de l'eau pure: de l'or liquide que vous auriez vu couler de sa bouche. terrifié par le désastre inattendu, riche et pauvre à la fois, il veut échapper à l'opulence et déteste ce dont il avait tant rêvé. Une telle abondance ne peut calmer sa faim, sa gorge brûle de soif et, comme il se doit, il commence à détester l'or (...) ».

La consternation et la terreur étaient si grandes qu'elle courut vers Dionysos pour le supplier de lui enlever le cadeau néfaste.

Le dieu, ému de compassion, dit à Midas d'aller se baigner aux sources de la rivière Pattolo, qui coulait du mont Tmolo, car les eaux emporteraient son cadeau. Et il en était ainsi. Depuis lors, la légende raconte que les eaux de cette fiumesi se sont enrichies de sables aurifères.

Mais les mésaventures de Midas ne s'arrêtent pas là. En fait, il est arrivé un jour que le dieu Pan était sur le mont Tmolo avec l'intention de jouer. Emporté par les notes douces, il osa défier le dieu Apollon, disant que ses mélodies ne pouvaient rivaliser avec les notes de sa flûte. Puis Apollo est descendu de l'Olympe pour rivaliser avec Pan, invitant Tmolo lui-même, le dieu de la montagne, à juger le défi.

Au début, il joua Pan mais quand Apollo commença à toucher sa lyre, tout sembla s'arrêter à ses notes si bien que Tmolo le déclara sans hésitation vainqueur et Pan lui-même s'inclina devant tant de grâce et d'harmonie. Seul Midas, qui passait ces parties et était témoin de la performance, a commencé à protester, disant que Pan devait être le gagnant. À ce moment-là, Apollon, pour punir Midas de son arrogance, décida de transformer ses oreilles en celles d'un âne, et il en fut ainsi.

Voici comment Ovide se souvient de l'épisode (Metamorphosis, XI, 161-181): «Il souffle Pan dans ses anches aresti, et avec sa musique ravit Midas, qui par hasard regardait la compétition. Puis le dieu Tmolo tourna son visage vers celui de Phoebus, qui, encerclant la crête blonde de la Laura Parnasse, tenait à sa gauche la lyre ornée de pierres précieuses et d'ivoire indien; dans sa main droite, il tenait la pioche. Quini, d'une main experte, se mit à faire vibrer les cordes, et Tmolo; ravi par la douceur du son, il ordonna à Pan de s'incliner devant la lyre du dieu, sa cornemuse. Le jugement du dieu Tmolo fut accepté par tous, mais seul Midas le désapprouva, le jugeant injuste. Puis le dieu de Délos a décidé de ne pas permettre à ces oreilles folles de continuer à garder une forme humaine afin de les étirer, de les couvrir de cheveux gris et de les rendre flexibles à la base, afin qu'elles puissent les secouer. Tout le reste du corps est resté humain, seules les oreilles ont été punies, prenant la forme d'un âne tardif. Le malheureux, plein de honte, a essayé de les cacher en les recouvrant d'un diadème violet ».

Midas se lave à la source de la rivière Pattolo, 1624
Nicolas Poussin, Metropolitan Museum of Art New York (États-Unis)

Midas, plein de honte et ne sachant pas comment le faire parce que de cette manière il ne pouvait certainement pas se présenter à son peuple, cachait les oreilles de son âne à tout le monde sous un chardon rouge. Mais une seule personne ne pouvait pas tromper: le barbier qui lui coupait les cheveux qui dès qu'il l'a vu s'est mis à rire si fort que Midad a dû le menacer de mort pour le faire arrêter et avec la promesse de ne dire à personne ce qu'il voyait. .


La calomnie Sandro Botticelli, 1492
Galerie des Offices, Florence (Italie)

Le pauvre homme, une fois rentré chez lui, n'a pas pu se reposer car il voulait parler à quelqu'un mais craignait pour sa vie. Il est donc allé au bord de la rivière, a creusé un trou dans le sol et lui a raconté ce qu'il avait vu. Une fois cela fait, il a rempli le trou et satisfait et en paix, sûr que le secret du roi était en sécurité, il est parti pour la maison. Mais il arriva que peu de temps après, dans ce même trou, apparurent des roseaux qui, vibrants au vent, portaient les vagues de la brise, les paroles du serviteur et de cette manière tout le monde savait que le roi Midas avait des oreilles d'âne.il ne pouvait rien faire contre l'écran public et son sort.

Dr Maria Giovanna Davoli


Vidéo: Le mythe de Midas