Utilisation d'arachides pour améliorer le sol - Quels sont les avantages des arachides dans le sol

Utilisation d'arachides pour améliorer le sol - Quels sont les avantages des arachides dans le sol

Par: Amy Grant

Les arachides sont des légumineuses et, comme toutes les légumineuses, ont la capacité étonnante de fixer un azote précieux dans le sol. D'une manière générale, plus la teneur en protéines d'une plante est élevée, plus l'azote retournera dans le sol, et les arachides sont remplies de protéines, en plus elles sont délicieuses, de sorte que les cultures de couverture d'arachides sont un gagnant / gagnant. Non seulement vous améliorez le sol avec la plantation d'arachides, mais vous vous retrouverez avec une collation savoureuse et riche en nutriments pour la famille. Alors, comment les plantes d'arachide améliorent-elles la fertilité du sol et quels sont les avantages des arachides dans le sol? Apprenons-en plus.

Comment les plantes d'arachide améliorent la fertilité du sol

L'azote est un ingrédient clé dans la formation de la matière organique du sol. Les cultures de couverture d'arachide libèrent de l'azote dans le sol lorsque la plante se décompose. Les micro-organismes décomposent la plante et libèrent l'azote dans le sol à mesure qu'ils meurent. La plupart des résidus de culture contiennent beaucoup plus de carbone que l'azote et les bactéries du sol ont besoin des deux. L'amélioration du sol avec la plantation d'arachides permet de laisser environ 2/3 de l'azote fixé dans le sol, qui est ensuite disponible pour les cultures de l'année suivante.

L'utilisation d'arachides pour améliorer le sol ajoute non seulement de l'azote dans le sol; il y a des avantages supplémentaires des arachides dans le sol tels que:

  • augmenter la matière organique
  • amélioration de la porosité du sol
  • recyclage des nutriments
  • amélioration de la structure du sol ou du sol
  • diminution du pH du sol
  • diversifier les microorganismes bénéfiques
  • briser les cycles de maladies et de ravageurs

Ainsi, comme vous pouvez le voir, l'utilisation d'arachides pour améliorer le sol présente une multitude d'avantages pour le jardinier.

Comment planter des cultures de couverture d'arachide

Bien que vous puissiez simplement jeter des graines d'arachide dans le jardin pour augmenter leur capacité de fixation de l'azote, il est préférable d'inoculer les graines avec des bactéries Rhizobium, disponibles sous forme de poudre. Un sac d'une demi-livre (227 g) est suffisant pour 100 livres (45 kg) de graines d'arachide, ce qui est plus que suffisant pour un jardin potager moyen.

Versez les graines d'arachide dans un seau avant la plantation. Humidifiez-les avec de l'eau non chlorée. Remuez la graine pour vous assurer qu'elle est uniformément humide. Saupoudrer les inoculants sur les graines et remuer pour bien enrober les graines. Ne vous inquiétez pas d’en ajouter trop, cela ne nuira pas aux graines. Lorsque toutes les graines sont devenues noires, elles ont été inoculées. Si certaines graines sont encore pâles, ajoutez plus d'inoculants et continuez à remuer.

Une fois les graines traitées, préparez la zone de plantation en déposant 4 pouces (10 cm) de compost sur la surface. Travaillez le compost dans le sol jusqu'à une profondeur d'environ 6 pouces (15 cm).

Semez les graines à 3 pouces (7,5 cm) de profondeur, 8 pouces (20,5 cm) de distance et dans des rangées espacées de 12 à 24 pouces (30,5 à 61 cm). Lorsque les plants d'arachide mesurent plusieurs pouces de hauteur, éclaircissez les plants à 45,5 cm (18 pouces) de distance en coupant les plants les plus faibles à la base avec des cisailles.

Monter le sol autour de la base des plants d'arachide lorsqu'ils mesurent environ un pied (0,5 m) pour permettre aux gousses de se développer et de se répandre sous terre. Paillez entre les monticules pour conserver l'eau et retarder les mauvaises herbes. Arrosez les plantes avec 2,5 cm (2,5 cm) d'eau par semaine en fonction des conditions météorologiques.

Dans 120 à 130 jours, vos arachides devraient être prêtes à être récoltées; les feuilles seront jaunes. Soulevez les plantes du lit avec une fourche de jardin. Conservez la plante entière dans une pièce sèche et bien aérée pendant environ deux semaines avant de retirer les arachides des plantes.

Remettez le reste des plantes d'arachide dans le jardin et labourez-le bien pour récolter les avantages des plantes riches en azote dans le sol.

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Tableau des solutions pour les cultures de couverture

Comme la plupart des lecteurs de ce site le reconnaîtront, la nature travaille toujours pour protéger le sol de l'érosion éolienne et hydrique - en le recouvrant de feuillage vivant. Ce faisant, le cycle de la vie et de la mort se poursuit, augmentant la fertilité du sol au fil du temps. Hélas, de nombreux jardiniers `` modernes '' se sont laissés endoctriner pour essayer de maintenir un lit de jardin `` bien rangé '' et sans feuillage - ils ne se reposeront pas tant qu'ils n'auront pas enlevé toutes les plantes vertes autres que leurs propres fruits et légumes - mais cela commence simplement une bataille sans fin avec les «mauvaises herbes», qui prend beaucoup d'efforts inutiles et garantit que le sol et la vie du sol s'épuisent régulièrement de cette matière organique et de cette teneur en humus très importantes. Pour beaucoup de gens, cette bataille impossible se termine par une guerre chimique…. En quête d’une «esthétique» conventionnelle, ils perdent littéralement l’intrigue.

Dans sa tentative de couvrir votre sol, la nature utilisera toutes les ressources dont elle dispose pour le faire - en remplissant les espaces vides à partir des racines et des graines actuellement trouvées dans votre sol. Certains de ces pionniers robustes, cependant, ont des caractéristiques qui ne sont pas les plus adaptées à vos objectifs particuliers. Certains sont envahissants, étouffent les plantes que vous voulez vraiment, et certains sont tout simplement épineux! Au fil du temps, ces plantes apportent normalement beaucoup d'avantages, mais si nous mettons un peu de design dans cet aspect, nous pouvons aider à garantir que les espaces vides de nos jardins et fermes accueillent juste les plantes que nous voulons - ceux qui remplissent de multiples fonctions, et qui sont plus faciles à gérer et qui fonctionnent au profit de nos comestibles, plutôt que de les surpasser. En choisissant les bonnes combinaisons, nous pouvons avoir le meilleur des deux mondes - un sol bien couvert (protégé), ainsi que des aspects tels que la fixation de l'azote, l'aération du sol, l'accumulation de minéraux, de fortes augmentations de la biomasse pour une accumulation d'humus accrue, etc. en plus d'offrir une belle esthétique!


Un mélange de culture de couverture de niébé, de vesce, de blé et d'avoine, sous un pommier en fruits
Photo © Craig Mackintosh

Un des membres de notre forum a partagé le graphique en haut, avec l'aimable autorisation de groworganic.com, que j'ai pensé qu'il valait la peine de mettre ici sur notre page principale. Les cultures de couverture (également appelées «engrais verts») sont une facette importante de tout jardin, maraîchage ou système agricole. Connaître les caractéristiques des cultures de couverture adaptées à votre région est un temps bien dépensé.

Les «caractéristiques» clés que vous voudrez rechercher lors du choix d’un mélange de cultures de couverture dépendront quelque peu du type de sol dont vous disposez et, bien entendu, de son niveau de fertilité. Par exemple, si vous avez un sol lourd (riche en argile), le risque de compactage est élevé, ce qui peut créer un état gorgé d'eau et anaérobie qui ralentira vos plantes et les rendra vulnérables aux maladies. Que vous divisiez le sol avec un double creusement ou non, ces sols bénéficieraient d'une culture de couverture avec des systèmes racinaires forts et profonds qui peuvent essayer de pénétrer dans tous les bassins durs sous la surface du sol. Une composition de sol riche en sable bénéficierait d'un mélange de cultures de couverture qui fournit de grandes quantités de biomasse, contribuant à augmenter la teneur en matière organique qui aidera à retenir l'humidité d'une manière que les sols sableux ne peuvent pas. Si votre sol est généralement appauvri, vous voudrez vous concentrer sur les plantes fixatrices d'azote (la plupart des légumineuses entrent dans cette catégorie - comme les pois, les haricots, les lentilles, les trèfles, etc.), ainsi que celles riches en carbone (comme seigle, avoine, blé, orge, etc.). Comme vous pouvez le voir, de nombreuses cultures de couverture peuvent également être comestibles!

Les autres avantages d'avoir un mélange diversifié de cultures de couverture, au-delà de la composition et de la structure du sol, consistent à fournir un habitat pour les insectes prédateurs bénéfiques et à fournir une plus grande diversité de fleurs qui améliorent la santé de vos populations locales de pollinisateurs, et servent également de grands distracteurs de ravageurs. (bien que vous souhaitiez souvent couper la culture de couverture juste au-dessus de la surface du sol juste après la floraison, pour vous assurer que les plantes ne réensemencent pas, si c'est quelque chose que vous souhaitez éviter - mais laissez les systèmes racinaires dans le sol si possible , car ils deviendront de la nourriture du sol et quitteront finalement les canaux d'aération et les micro-organismes plus heureux!)

Si vous ne savez pas quelles plantes utiliser pour votre sol et vos circonstances particulières, vous voudrez peut-être suivre l'un de nos prochains cours de gestion durable des sols avec Paul Taylor. Comprendre le fonctionnement de votre sol et de la vie du sol vous permet d'être plus créatif et de réussir à mettre en œuvre des stratégies qui contribuent à l'abondance (voir nos listes de cours pour les prochaines dates).


Pourquoi utiliser des cultures de couverture?

Les cultures de couverture, également appelées engrais verts, sont une alternative aux engrais traditionnels, tels que le fumier animal. Ils réduisent les mauvaises herbes, préviennent l'érosion et aident à réduire la propagation des maladies transmises par le sol. Lorsqu'il est temps de planter une culture de jardin régulière, l'engrais vert est transformé en sol pour ajouter des nutriments et améliorer l'état du sol, ce qui en fait un hôte idéal pour les légumes nouvellement plantés. Bien qu'il existe de nombreuses options de cultures de couverture parmi lesquelles choisir, l'utilisation d'arachides à cette fin a été popularisée par George Washington Carver, un ancien esclave devenu un brillant scientifique agricole.


Vous pensez ne pas pouvoir nommer un seul botaniste? Vous connaissez probablement celui-ci — George Washington Carver (vers 1861-1943). Né en esclavage, Carver était un Américain extraordinaire. C'était un jardinier, un pédologue, un inventeur et un génie.

George Washington Carver n'a pas recherché la richesse ou la renommée pour son travail. Il a trouvé sa satisfaction personnelle dans la découverte scientifique et dans l'utilisation de ses talents pour rendre le monde meilleur pour les agriculteurs et tout le monde. Je crois que s'il était en vie aujourd'hui, il aurait relevé le défi de rechercher et d'enseigner aux gens l'agriculture urbaine durable pour améliorer la santé, la nutrition et les moyens de subsistance des personnes dans le besoin, comme il l'a fait pour les agriculteurs ruraux il y a 100 ans. Les jardins Récolte de la ville venteuse naît de ce même esprit et de ce même désir.

George Washington Carver (vers 1861–1943)

Vous connaissez probablement Carver comme le scientifique qui a inventé des dizaines de produits pour les arachides. Ce qui est le plus important dans son histoire, c'est Pourquoi il a consacré tant de temps et d'ingéniosité aux arachides et à la façon dont il a fait bien plus que faire une tartinade à sandwich et une huile de cuisson riches en protéines.

Je ne suis ni historien ni biographe, donc cette histoire omettra des détails sur la vie de Carver - il est né dans le Missouri d’une mère esclave et est finalement devenu professeur de botanique à l’Université Tuskegee. Bien que ces détails soient intéressants et méritent vraiment d'être appris, vous pouvez en savoir plus sur sa vie ailleurs - ainsi que sur la vie d'autres botanistes extraordinaires, qui, comme Carver sont afro-américains, mais contrairement à lui, ne sont pas largement connus (par exemple, O'Neil Ray Collins, mycologue, et Marie Clark Taylor, qui a étudié comment la lumière affecte la croissance des plantes). Au lieu de cela, cet instantané est consacré à la célébration de la façon dont un humble scientifique a utilisé ses super pouvoirs botaniques pour résoudre un problème du monde réel. C'est une histoire de lutte réussie contre la durabilité agricole et la stabilité économique en même temps.

Carver a grandi dans le sud et il connaissait très bien les conditions agricoles. Le sol des États du sud est fin et sec. Les étés sont longs et chauds. Ce sont des conditions propices à la culture du coton, une culture commerciale rentable. Le problème est que le coton a besoin de beaucoup d'azote. Plusieurs années de culture du coton sur la même parcelle épuisent le sol, ce qui rend le rendement de la récolte de moins en moins au fil du temps. À la fin du XIXe siècle, l’engrais commercial n’était pas disponible - et même s’il l’avait été, les pauvres qui travaillaient la terre n’auraient pas pu se le permettre. Pour aggraver les choses, en 1892, un petit ravageur appelé le charançon de la capsule s'est déplacé vers le nord depuis le Mexique et a commencé à envahir et à détruire les cultures de coton. La population de charançons de la capsule s'est répandue et a sévi dans le sud des années 1920 et 1930, rendant la vie d'un producteur de coton encore plus difficile et moins gratifiante.

Arachides fraîchement récoltées

Photo de Pollinator [GFDL ou CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons Carver connaissait cette vie parce qu'il l'avait vécue, et il voulait la rendre meilleure. Il a travaillé pour enseigner aux agriculteurs la rotation des cultures. Les légumineuses (comme les arachides et le soja) et les patates douces ont la capacité de convertir l'azote de l'air en une forme que les plantes peuvent absorber du sol. La plantation de ce qu'on appelle une «culture de couverture» d'arachides au lieu de coton pendant un an restaure l'azote dans le sol afin que le coton pousse mieux l'année suivante. Comme avantage supplémentaire, la diversification des cultures en cultivant des arachides et d'autres plantes que les charançons ne mangent pas permet de réduire leur population, de sorte qu'il y en a moins qui nuisent aux cultures de coton. Sonne comme la réponse à tous leurs problèmes, non? Alors bien sûr, les agriculteurs ont tout de suite changé leurs pratiques et ont vécu heureux et durablement pour toujours.

Vous voyez, à cette époque, les arachides n'étaient utilisées que comme aliments bon marché pour le bétail, et personne n'en achetait beaucoup. Un agriculteur ne pouvait pas gagner autant d'argent en cultivant des arachides qu'il le pouvait avec sa récolte de coton en baisse, donc changer de culture était financièrement risqué, même si le coton était en panne. Carver s'est rendu compte qu'il devait résoudre le problème du marché ou les agriculteurs n'allaient jamais planter des cultures de couverture. Il entreprit donc d'inventer plus de 100 utilisations des arachides de 1915 à 1923.

Produits qui ont été développés par George Washington Carver et mis à disposition sur le marché. Photo via le service des parcs nationaux Légendes de Tuskegee exposition.

Il ne s’est pas arrêté là, il a également travaillé à promouvoir ses inventions auprès des hommes d’affaires et des investisseurs afin de créer une demande de cacahuètes, car, comme nous l’avons tous appris en économie au lycée, lorsque la demande augmente, le prix augmente également. C'est alors - et alors seulement - que la pratique durable de la rotation des cultures s'est installée.

La demande accrue de produits d'arachide conduit également à une augmentation des arachides importées d'autres pays. En 1921, Carver a parlé au Congrès pour plaider en faveur d'un tarif sur les arachides étrangères afin que les agriculteurs américains soient protégés de la concurrence. Bien qu'il soit très inhabituel pour un Noir de parler au Congrès à cette époque, son appel a convaincu les législateurs, qui ont décidé d'imposer des tarifs.

Tout au long de sa riche carrière, il a travaillé à travers le racisme de l'époque vers une vie meilleure pour tous.


Irrigation et utilisation de l'eau

L'irrigation des arachides est nécessaire dans l'est du Nouveau-Mexique et l'ouest du Texas afin d'obtenir des rendements constants et élevés et de prévenir l'incidence des aflatoxines. Non seulement l'irrigation est nécessaire pour la cohérence du rendement, mais c'est une façon d'incorporer les herbicides courants utilisés dans les arachides (par exemple, Prowl, Sonalan et Treflan). Les besoins en eau des arachides varient au cours de la saison. La consommation quotidienne d'eau est généralement faible au début de la saison, culmine à la mi-saison au moment de la floraison, de l'arrimage et de la formation des gousses et diminue à nouveau près de la maturité de la culture.

La demande en eau d’une culture d’arachides dépend du stade de croissance des plantes individuelles. Pendant le développement des semis, la croissance des racines peut atteindre une profondeur de 1 pied en 11 jours. À ce stade, les racines pivotantes et latérales sont bien développées, mais seules quatre feuilles se seront développées sur la tige principale de la plante. Par conséquent, la consommation d'eau est faible pendant cette période. L'exploration précoce de l'eau peut entraîner une mauvaise nodulation et une faible fixation de l'azote par les bactéries plus tard dans la saison.

Pendant la croissance végétative, la floraison, le piquage et le développement des gousses, la demande en eau augmente fortement et la disponibilité de l'eau est essentielle. La recherche a montré que le stress hydrique pendant cette période a le plus grand effet sur la réduction des rendements. Une eau adéquate est également nécessaire pour assurer le mouvement du calcium dans les gousses en développement à partir de la solution du sol et, comme mentionné précédemment, l'absorption de calcium est limitée par le stress hydrique. Des températures du sol extrêmement élevées et des conditions sèches peuvent empêcher la pénétration des piquets, il est donc important de garder le sol aussi frais et humide que possible pendant cette période critique. Cependant, trop de précipitations ou d'irrigation peuvent favoriser la croissance végétative au détriment de la croissance reproductive. En revanche, le ratio cabosses / végétation n'est pas augmenté par une sécheresse prolongée. Une humidité élevée pendant la floraison est avantageuse en ce qu'elle permet un bon développement et une pollinisation uniformes des fleurs, conduisant ainsi à une maturité et une récolte plus précoces.

La consommation quotidienne maximale d'eau varie de 0,20 à 0,30 pouce par jour (ou environ 1,5 à 2,0 pouces / semaine de juillet à août), avec une moyenne d'environ 0,25 pouce par jour. Les jours extrêmement chauds et secs, la consommation d'eau peut augmenter jusqu'à 0,40 pouce par jour. Ces jours-là, même les plantes qui poussent dans un profil de sol plein d'eau peuvent flétrir pendant l'après-midi. Le mécanisme de protection de la plante permet à la plante d'arachide de conserver son humidité. Il s'agit d'un flétrissement temporaire qui devrait disparaître pendant la nuit, et il y a peu de réduction de rendement avec un flétrissement temporaire.

La demande en eau des cultures diminue pendant le remplissage des gousses jusqu'à la maturité, et l'irrigation peut être quelque peu réduite pendant cette période. Trop d'eau, en particulier en fin de saison et pendant la maturation des gousses, favorise les maladies transmises par le sol, lessive certains nutriments nécessaires au développement et à la production appropriés des gousses, et peut faire germer certains grains mûrs, réduisant le pourcentage de grains mûrs sains à la récolte. À ce stade, des quantités modérées d'humidité doivent être maintenues aussi cohérentes que possible, car un mouillage et un séchage répétitifs peuvent provoquer la fissuration de la coque des gousses et entraîner des niveaux plus élevés d'aflatoxine, qui ont tendance à s'accumuler dans des conditions sèches avant la récolte.


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